Hienas

A pesar de parecerse a perros y gatos, las tres especies de hienas y el lobo de tierra pertenecen a su propia familia, separada y única, llamada Hyaenidae.

La más conocida es la hiena manchada, también conocida como la hiena que ríe debido al inusual y misterioso sonido que hace. Después del león africano, la hiena manchada es el carnívoro más grande de África, pesando hasta 180 libras y midiendo 30 pulgadas hasta el hombro. Las hienas son animales complicados, inteligentes y altamente sociales, con una reputación realmente horrible.

Durante siglos, era creído por los antiguos que las hienas poseían las almas de los condenados atrapadas dentro de ellas, y cuando un clan estaba de caza, el llamado y los gritos que se hacen las unas a las otras, ciertamente suenan como demonios.

Además, hienas manchadas hembras tienen genitales inusuales, que exteriormente se parecen a los de un macho. Esto choca con muchas culturas modernas, que lo ven como una señal de anarquía o la obra del diablo.

hiena1Y, por supuesto, hienas han sido durante mucho tiempo consideradas carroñeros, oportunistas y ladrones, pero en realidad son hábiles cazadores y los clanes se organizan para derribar presas tan grandes como una cebra. La mayoría de los clanes cazan y matan la mayoría de lo que comen, pero, al igual que todos los animales de las llanuras africanas, también robarán la presa de otros depredadores si tienen la oportunidad de hacerlo.

A pesar de que zoologicamente se clasifican en su propia familia, las hienas comparten características con felinos y caninos. Al igual que los perros, cazan cansando a sus presas y agarrándolas con sus bocas, y no con sus patas. Pero, al igual que los felinos, se acicalan a menudo y marcan con olor su territorio.

Una característica única de las hienas son sus sorprendentemente aplastantes dientes. Posee unos cortos pero poderosos caninos en parte delantera de la mandíbula, sin embargo, es en la parte posterior de la mandíbula donde pueden ejercer la mayor fuerza, poseen enormes muelas carniceras, que pulverizan la totalidad de los esqueletos de presas tan grandes como un Ñu. Por lo tanto el material óseo que consumen las hienas, hace que sus excrementos tengan un color blanco tiza.

En lo social, la hiena manchada vive en una sociedad matriarcal, bastante rara en el mundo de los mamíferos. Las hembras son más grandes, más musculosas y definitivamente más agresivas que los machos. La clasificación de sexo masculino más alta en el clan está generalmente subordinada a la clasificación femenina más baja. Estos clanes o grupos son groseros, bulliciosos y altamente sociales.

Curiosidades sobre las hienas

Cuanto mayor sea la hiena, más dañadas tendrá sus orejas. ¿Por qué? Debido a que a pesar de que son muy unidas y muy dependientes unas de otras, los miembros de un clan de hienas pasan mucho tiempo demostrando su dominancia y mordiéndose entre sí.

Las hienas hembras en realidad tienen más testosterona que los machos, y pueden ser aproximadamente un 30% mayores en tamaño, y significativamente más musculares. ¿Por qué pasa esto? Los científicos no se han puesto de acuerdo, pero la hiena es una especie muy exitosa que se ha adaptado a muchas situaciones lo largo de miles de años.

En el antiguo Egipto, las hienas manchadas fueron cazadas por su carne, de vez en cuando eran mantenidas como mascotas. Más recientemente, los seres humanos hemos invadido más y más en su mundo, y las hienas han aprendido habilidades para esquivar el tráfico humano y encontrar carroña en los basureros humanos.

En la sabana, las hienas centran sus vidas en torno a un territorio determinado, bien marcado por las “letrinas” de la comunidad, donde todo el clan dejará montones de heces de color tiza.


Las hienas tienen dientes y mandíbulas tan poderosas que pueden comerse cada pulgada de un cadáver, incluyendo los huesos Cuando los huesos se digieren, los excrementos de las hienas toman un color blanquecino muy característico, por lo que montones de caca blanca significa “esta tierra es nuestra”.

Reproducción de las hienas

La apariencia, hábitos y sonidos de las hienas ya son raros, pero cuando se trata de sexo no hay criatura más confusa que las hienas. Los niveles inusualmente altos de testosterona en las hienas manchadas hembras hacen que no sólo sean más grandes, más fuertes y más agresivas, sino que también transforman sus órganos sexuales femeninos.

cachorros-hienaEl clítoris de la hembra hiena manchada es similar a un pene de 6 a 7 pulgadas de largo que se ve casi idéntico a un pene masculino. Para completar la ilusión, los labios se funden en lo que parece ser un escroto.

Estos órganos hacen casi imposible, incluso para los observadores con experiencia identificar la diferencia, y han llevado a muchos a creer que las hienas son  clanes hermafroditas.

Pero el coito no es risa, es un proceso delicado y estresante donde un macho sumiso de alguna manera debe hacerse su camino hasta debajo de la hembra e insertar su pene en un tubo colgante.

La hembra orina y da a luz a través del canal urogenital, que corre por el centro del clítoris. El nacimiento es extremadamente difícil, debido a la longitud del canal, y la muerte durante el primer parto es de 1 en 10. Las entregas posteriores son más fáciles. Por lo general nacen dos cachorros, pero a menudo se producen combates entre los cachorros, sobre todo si son del mismo sexo, y el hermano más débil generalmente muere en las primeras semanas.

Los machos jóvenes saldrán del clan en alrededor de los 2 años, las hembras seguirán en el clan de por vida.

¿Es la hiena un gato o un perro?

Nuestra tendencia cuando se mira en un animal poco común es tratar de relacionarlo con algo familiar. De ahí la pregunta común “¿es una hiena un perro o un gato o tal vez un oso?” El hecho es que, hienas son hienas, o más científicamente, miembros de una pequeña familia de 4 especies llamada Hyeanidae.

En el árbol de la familia carnívora existen dos grupos principales, los Feliformia, “como un gato”, y los Caniformila, “como perros”. Los antepasados ​​de la hiena moderna eran habitantes de los árboles, del grupo Feliformia, de los cuales no solo descienden los gatos, sino también las civetas, mangostas y los manturones.

Así hienas pertenecen al sub-orden Feliformia, junto con todos los felinos modernos. Pero en el transcurso de la evolución, las hienas desarrollaron muchos de los comportamientos y características físicas de las especies de perros que vivían en el mismo entorno. Debido a estos comportamientos y atributos físicos, produjeron adaptaciones eficaces para el medio ambiente y llenaron un nicho ecológico similar, esto se llama evolución convergente, y es por eso que las hienas parecen y actúan como perros salvajes africanos, a pesar de que no comparten los mismos antepasados.

En última instancia, las hienas son hienas, o más científicamente cuatro especies de una familia muy especializada; Hyaenidae. Ellas comparten ancestros biológicos con los gatos, pero han evolucionado más como perros. Entre los animales modernos, están más estrechamente relacionados con las civetas, que son carnívoros de tamaño medio que se asemejan a las comadrejas, pero también tienen su propia familia separada.

Los números importan a la hora de comer

hiena-comiendoAl igual que en cualquier barrio peligroso, los cachorros en la sabana encuentran seguridad en los números.

Cinco hienas pueden robarle una presa a un león, diez perros salvajes africanos pueden robarle una cebra a una hiena, y una banda lo suficientemente grande de buitres espantarán a casi todo el mundo lejos de lo que quede.

El aferrarse a una comida en las llanuras se reduce a la cautela, la inteligencia, el valor y -más importante- a la cantidad de compañeros que tengas a tu lado.

Aunque los leones, hienas y perros salvajes todos cazan y matan a gran parte de su propia presa, el robo es parte de su alimentación.

Otras especies hienas

Para aquellos que sientan que las hienas manchadas son desagradables, aquí tienen dos primos poco comunes, la hiena parda, y la increíblemente extraña, hiena rayada.

Más pequeñas y mucho menos comunes que la hiena manchada, estas dos especies reflejan la apariencia, el estilo de vida y llenan el mismo nicho ecológico.

Aunque la infame hiena manchada es agresiva y se defenderá con sorprendente ferocidad, la hiena rayada y la hiena parda son muy tímidas y pueden “hacerse el muerto”, similar a una zarigüeya, cuando se enfrentan a una amenaza.

Algunos datos más sobre las hienas

  • Se creyó durante mucho tiempo que las hienas eranhermafroditas, porque los genitales de las hembras se ven casi exactamente igual que los de los machos. El  pseudo-pene de las hembras  es en realidad más como un tubo, y el apareamiento es bastante elaborado y difícil.
  • Las hienas sin duda hacenun sonido que recuerda mucho a la risa humana, sin embargo, viene del estrés o excitación más de alegría. Al jugar o acurrucarse hacen más de un sonido como “ka-ka” para expresar la alegría
  • El corazón de las hienas es enorme, lo que le permite correr a altas velocidades durante millas a la vez.

Las hienas macho cuidan a los cachorros.

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